Les bons comportements à adopter au Japon

Le Japon est connu pour sa société très structurée, régie par un ensemble de règles d’étiquette strictes et non dites. Cela peut être un peu intimidant pour les nouveaux venus au Japon, mais ne vous inquiétez pas, les Japonais n’attendent pas des étrangers qu’ils connaissent toutes les règles du jeu, même si une compréhension de base est bien sûr utile. Voici 11 conseils d’étiquette à garder à l’esprit pour votre prochain voyage au Japon.

La manipulation des baguettes

Vous pouvez poser vos baguettes sur la table à deux endroits : soit à plat en travers de votre bol, soit en vous appuyant sur le porte-baguettes. Ne laissez jamais vos baguettes collées dans votre bol de riz et ne passez jamais de nourriture de baguettes en baguettes : ces deux méthodes imitent les rituels funéraires et sont considérées comme irrespectueuses. Si vous voulez passer de la nourriture à quelqu’un, utilisez l’arrière de vos baguettes pour la placer dans un plat pour lui.

Ne soyez pas difficile

Les Japonais détestent le gaspillage, et trier les ingrédients dans votre repas pour les laisser de côté (à l’exception des os) est considéré comme un manque de respect. Cela offense non seulement votre hôte, mais aussi les agriculteurs qui cultivent les légumes et les animaux qui ont donné leur vie pour votre plat. Il est également poli de goûter un peu de chaque plat sur la table.

Ne remplissez pas votre propre verre

Vous avez probablement entendu l’expression kampai, qui est l’équivalent japonais de « cheers ». Mais que savez-vous d’autre sur la consommation d’alcool au Japon ? Pour commencer, ne remplissez pas votre propre verre, ce qui implique que votre hôte ou vos partenaires de repas sont ingrats. Attendez que quelqu’un d’autre le remplisse, et veillez à lui rendre la pareille. Si possible, essayez de soulever votre verre un peu de la table pendant qu’on vous le sert – c’est toutefois très formel, alors si vous ne dînez entre amis, il vaut mieux attendre de voir ce que font les autres avant.

Dites Itadakimasu !

Un repas à une table japonaise n’est pas une mêlée générale. Attendez poliment que tout le monde soit assis avant de dire ensemble itadakimasu (« je reçois humblement »). À la fin du repas, n’oubliez pas de remercier le cuisinier en disant gochisō-sama deshita (« C’était un grand festin »). Votre hôte appréciera certainement ce geste.

Renoncez à votre place

Lorsque vous utilisez les transports publics, veillez à céder votre place à ceux qui en ont le plus besoin. Veillez à ne pas utiliser les sièges réservés aux personnes âgées et aux handicapés, ainsi qu’aux femmes enceintes et aux personnes ayant des enfants en bas âge. De nombreuses femmes japonaises enceintes restent si minces qu’elles doivent porter des étiquettes roses pour signifier leur droit à des places réservées. Gardez un œil sur elles aussi.

Ne marchez pas en mangeant

En général, il est mal vu de marcher et de manger ou de boire, bien qu’il soit acceptable de manger certains aliments en marchant, surtout lors d’occasions festives. Vous verrez la plupart des gens transporter leur plat à emporter dans des sacs sécurisés pour manger plus tard, ou finir leur boisson en se tenant debout devant le distributeur automatique. Il est également interdit de boire et de manger dans les transports publics.

Oubliez les pourboires

Le pourboire n’est pas une pratique courante au Japon. Les restaurants ou autres prestataires de services font généralement figurer sur la facture un supplément fixé par leur établissement. Si vous ressentez le besoin de donner de l’argent à votre famille d’accueil ou de donner un pourboire à une femme de ménage particulièrement serviable dans votre logement, mettez d’abord l’argent dans une enveloppe.

Utiliser le plateau

De nombreux magasins disposent de petits plateaux pour y déposer l’argent lors du paiement d’un article, plutôt que de le remettre directement au caissier. Si vous repérez un tel plateau, assurez-vous d’y déposer l’argent, car il est quelque peu impoli de ne pas en tenir compte. Il faut également garder à l’esprit que la plupart des gens paient en liquide et que peu d’endroits acceptent les cartes de crédit, à part les « grandes surfaces » ou les restaurants et hôtels chers. Veillez à toujours avoir sur vous suffisamment d’argent liquide pour couvrir vos dépenses.

Présentez votre carte

Si vous avez une carte de visite ou un meishi, présentez-la à votre nouvelle connaissance au début de votre réunion (points bonus pour l’avoir fait imprimer en japonais et en anglais). Tenez la carte à deux mains lors de la réception. Placez la carte face vers le haut sur la table devant vous pour vous y référer, ou rangez-la en toute sécurité dans un porte-carte de visite – nulle part ailleurs. Vous pouvez aussi demander comment prononcer le nom de quelqu’un à ce stade (mais n’écrivez jamais sur la carte en sa présence) !

Enlevez vos chaussures

Enlevez toujours vos chaussures lorsque vous entrez chez quelqu’un. Un foyer japonais aura toujours des pantoufles pour les invités, vous n’aurez donc pas à vous soucier de salir vos chaussettes. Certains temples et restaurants peuvent également demander à leurs clients d’enlever leurs chaussures avant d’entrer.

Asseyez vous correctement

Il est très courant dans les foyers, et même dans certains restaurants traditionnels, de s’asseoir par terre autour d’une table basse pour manger plutôt que sur des chaises de style occidental. Pour les occasions officielles, les deux sexes s’agenouillent et s’assoient bien droits. Pour les situations plus décontractées, les femmes peuvent s’asseoir avec les deux jambes de côté, et les hommes peuvent s’asseoir dans la position assise croisée que de nombreuses cultures connaissent.

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